| 2020-06-18
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关于创业,你必须知道的13件事

Paul Graham 是个成功的创业家、程式设计师、知名部落客与科技写手,多年来他在网路上发表了许多文章分享他对于创业或是科技领域的看法,他在 2005 年创办了一家特别的 创投公司 Y Combinator 后,这些文章也成了 Y Combinator 与所有网路创业团队的指导教材,其中有一篇 Startups in 13 Sentences 提到 Paul Graham 总是跟创业团队教导一个很重要的原则:

这个概念是 Paul Graham 从 Paul Buchheit 那学来的,那幺除了这个重要的观念之外,Paul Graham 也思考如果只能给创业团队 10 句话,另外 9 句话会是什幺呢?

后来,Paul Graham 归纳出共 13 个重点,笔者除了试图将 Paul 的观点分享给各位读者之外,也会融入 Inside 团队成员实际在创业中的经验,希望可以与各位读者多交流相关经验。

1. 找到好的共同创办人

笔者两次参与创业团队的经验,我们都坚信一个信念:「只要这群兄弟还在,我们一定能做出什幺 」,创业没有成功不等于失败,创业没有成功而直接放弃了才真的是失败;只要团队还在,或许只是想法错了、方法错了、对象错了,但如果人是不对的,本质上就已经难以改变。

2. 速度要快

速度要快、保持敏捷很重要,郭台铭先生说:

Joel Spolsky也在「边开火边移动」 一文中这幺说:

3. 让你的想法持续进化

在实作的过程中,你会发现有更多好的想法持续浮现出来。Time to market 很重要,笔者总认为「产品上线后才是另一个开始」、「产品上线后才是真正的开始」,事实上,在我们尚未真正推出产品前,我们做的事情很简单:关在会议室中假设人们应该会喜欢什幺功能、不喜欢什幺功能。如果能尽早推出产品、持续调整路线,可以让我们少走些冤枉路,即使是推出产品来证明自己想法错误,也是一种收穫、一种让想法进化的方式。

4. 了解你的用户

Inside 上曾提过 37signals 这个成功的创业公司,文中也提到:

俗谚也说:

笔者非常认同创业团队可以先从打造一个能解决自有问题的工具开始,因为当我们所创造出来的资讯工具可以有效地解决我们自身的问题时,它或许也可以协助其他遇到相同困扰的团队,更别说当我们开始进行行销、销售,我们更能设身处地的告诉我们的潜在消费者它是如何解决我们的问题的。

5. 让少数的用户爱上你的产品,而别让很多人感到不满

或许,寻找一个适当的小众市场、分众或垂直的市场,会是一个比较容易掌握的开始。

“Niche first, world later”,许多知名的网站、产品,最初想要解决的问题都很简单,以 Facebook 来说,它最早的定位仅仅是哈佛大学的校友通讯录网站,在发展的过程中,Mark Zuckerberg 很有耐心的一步一步从哈佛大学开始往外扩张,最后成为全球最大的社群网站之一。

这道理就像如果我们只适合打社区棒球队,但却硬要跑去打大联盟,你认为花了大把银子买票进场的观众们会满意吗?

6. 在客户服务上提供一些意外的惊喜

“Deliver beyond expectation” 是笔者与创业伙伴们在打造产品、解决方案时期许团队能够达到的目标,总是给予客户超乎他们预期的,让客户满意并且藉此维繫良好关係,先照顾好既有的客户,才思考如何拓展业务。

7. 记录那些你在乎的事情,并且努力改善绩效

当然,我们可以选择土法炼钢在墙上、白板上记录这些数据,也可以利用数位科技,例如 Google 的网站流量分析工具就提供了 Dashboard 让我们可以快速了解各个关于流量的重要数据;或是我们也曾经为各位读者介绍过「使用 Web 技术打造 IT 绩效仪表板 」,也是一种让团队成员们可以即时掌控关键数据的方式之一。

8. 钱,省着点花

每个创业团队都想追求成功,但最后能被人们认为成功的团队总是极少数。多数的团队都没有成功,如果团队没有成功并且瓦解、放弃创业,那幺几乎就是失败,也就是说有许多团队最终都会失败,因此「避免失败」成为过去我与伙伴们在创业过程中很重要的目标之一。我们除了节省开销、降低 burn rate 之外,我们也试图建立稳定的营收,等于是开源节流,追求自给自足、损益两平,避免团队处在持续烧钱的状态。

9. 先填饱肚子就够了

节省开销的方式有好几种,例如租用最便宜的办公室与伺服器、能不花的钱就不花、所有创办人都拿最低的薪资,换句话说或许我们可以更容易达到损益两平,从帐面上来看公司已经是没有亏钱,并且在迈向获利的情况,对投资人来说显然不会只是把钱丢入一个钱坑开始烧钱,而是在协助团队进行扩张。

10. 避免分心

目前我与伙伴们确实就处在「找到一些貌似可以带来一些营收的副业」,包括一般的网页外包案、顾问谘询服务、伺服器代管,我们甚至很认真的将这些副业转为团队的主要业务内容之一,并规划出一个部门在未来专门因应这类需求,持续创造公司的基本营收。毕竟,我们对于我们要做的产品究竟能否创造营收,并没有十足的把握,在避免失败的前提下,我们还是稍微分心了。

然而,在分心的过程,我们还是比较有结构、有方法的将分心的事情化为各种可以累积的资源与经验也就是长期来讲我们希望这些业务内容是有潜力发展出一些成果的,包括:

当然,另一派说法是我们应该避免打工赚钱,专注在产品上,但毕竟我们不希望有任何伙伴在创业的过程因为经济因素而退出,也不希望公司因为没有营收而让大家士气低落、看不到未来。

有一次笔者与一位朋友聊到所谓创业精神 ,他给的回答让笔者印象深刻:

或许有了这样的信念,会让我们更专注的投入自己真正想做的事情并且有效地避免分心。

11. 不要洩气

卢彦勋在温布顿网球赛对上 Andy Roddick 的最后几球,凭藉着过人的稳定性与心理素质,让他即使是遇上这位世界顶尖的网球好手也无所畏惧并且能有一流表现。我认为,可以在最后胜出的关键因素在于 过人的心理素质 ,在面对强敌时、面临低潮时仍能坚定意志、专注的继续努力。

此外,现在的表现不好,不见得是产品不好,很可能只是时机不对或是运气不好,或许我们应该要沉得住气,等待机会的降临并把握住。「深蓄厚养,待时而动」也是一招。

12. 不要放弃

我很佩服某些创业者,尤其具有强烈领导特质的创业者更是令人钦佩,随时保持最强的心理状态与团队共事,他内心很清楚只要他先倒下了,这个团队或许也会走入低潮期甚至瓦解,就算公司没赚钱、最近成绩不好,但他始终不放弃,笔者也希望自己可以锻鍊出如此坚强的心理与领导特质。

说实在, 若把时间拉长来看,要五年、十年才能达成的目标与成就,此时此刻的失败、失意又算得了什幺,今天的一切都是为了更好的明天所做的準备 。

13. 失败的交易就算了吧!

创业过程很有趣,以笔者过去的经验来说,在创业初期几乎是要同时当工程师、业务员、研究员,尤其在担任业务角色的时候,被拒绝的经验是很常有的,后来针对这种状况也多见不怪,一方面对于每次的提案已经驾轻就熟可以快速完成一份提案来减少单一专案的事前付出,也就不会感到「花了那幺多时间準备一份好提案结果被拒绝」、避免得失心,另一方面,每次的拒绝都是自我检讨的好机会,让自己可以持续的修正、调整业务的进行方式与提案内容。

结语:先从了解你的用户开始吧!

Paul Graham 提出的这 13 点经验分享真的是很棒,让笔者也藉此检视了正在投入的创业团队,是不是有哪些地方明显做得不对、做得不好。Paul Graham 也说,如果这 13 句话里面只能选择一句的话,他会选择「了解你的用户 Understand your users.」这是创业团队要开始创造营收很重要的关键。

当然,你必须速度很快、及早让你的产品上市藉此来了解你的用户,并且在过程中持续修正、进化你的想法,而且要试图让你那可能为数不多的用户们满意 ,并且提供给他们超乎预期、感到惊喜的客户服务,他们会对你的服务与产品喜爱的不得了并且去告诉他们的好朋友,像是「嘿!我上次用了 Dropbox,真的是非常好用,赶快来用一下吧!」

事实上 Paul Graham 给予创业团队的心法绝对不是只有几句话、几篇文章就可以谈完的,Inside 部落格会持续为各位读者介绍,如果你有任何心得想要发表、讨论也欢迎随时留言或来信交流。