| 2020-07-29
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冰沙国王中心球馆成了欢乐的海洋,象徵胜利晋级的彩带在空中飘舞着缓缓降落,近2万名球迷一起站着感受这难忘的一刻。命运多舛的鹈鹕终究腾飞起来,纽奥良这座城市也从废墟中复兴并蜕变。

纽奥良凭什幺横扫拓荒者,他们在废墟中得到了倔强

13年前,纽奥良满目疮痍,卡崔娜飓风让这座城市成了废墟之城,鹈鹕(前身黄蜂)不得不暂时搬到奥克拉荷马打球。

7年前,鹈鹕好像成了孤儿,前老闆George Shinn出售球队,一度无人接手,最终由NBA託管。曾经的球队领袖Chris Paul也忍受不了在这座城市打拼的辛酸,请求交易,在那一年告别了这支球队。

6年前,Tom Benson痛下决心买下了鹈鹕,只为了这支球队别离开纽奥良,别让这座城市再受打击。同一年,「一眉哥」Anthony Davis以状元身份降临,鹈鹕由此孕育新生。

纽奥良凭什幺横扫拓荒者,他们在废墟中得到了倔强

如今,鹈鹕羽翼已丰,冲破了障碍,在季后赛首轮4-0横扫拓荒者,晋级準决赛,追平了队史最佳季后赛成绩。很遗憾,90岁的Benson先生没能亲眼见证这一刻,在1个月前已经过世。4月22日鹈鹕晋级之后,有人在Twitter上这样写道:「Tom Benson一定变成了天使,守护着鹈鹕。」

没有表弟,鹈鹕在逆境中蜕变

季后赛开打前,22位ESPN专家一致认为拓荒者会在这轮系列赛击败鹈鹕晋级,但是鹈鹕狠狠打脸他们,用横扫的方式晋级。

这是完成蜕变的鹈鹕,一次次逆境的磨练,让这支球队不断升级。这是一支坚韧而团结的鹈鹕,Cousins穿着保护靴来到了现场为球队助威,他的合约在这个夏天到期,但他早就表达了留下的心愿,他这样描述自己回到纽奥良为队友助威的心情:「回来的感觉真好。」

这个赛季的鹈鹕依然多灾多难,Cousins在1月27日面对火箭的比赛左脚阿基里斯腱撕裂赛季报销,让这支球队遭遇沉重打击。很多人就此认为,鹈鹕这个赛季又完蛋了。

你无法选择命运,但是可以选择对待命运的方式。鹈鹕遭遇过太多的打击,磨难让这支球队成长,他们这次没有被击倒,反而在逆境中蜕变。鹈鹕在2月初引进Nikola Mirotic成为球队命运转折的关键点

身为Cousins的替身,Mirotic在鹈鹕经历了一段适应期,但是到了例行赛收官阶段,他成为鹈鹕冲击季后赛名次的重要武器。从倒数第五战开始,教头Gentry将Mirotic放回先发阵容,这位剃掉大鬍子的悍将就此大爆发,例行赛最后5战场均25.8分12.0篮板,场均投进4.0个三分球,三分命中率46.5%。

纽奥良凭什幺横扫拓荒者,他们在废墟中得到了倔强

他的崛起大大减轻了Davis的压力,鹈鹕相当于重组内线双塔,而且Mirotic并不佔用球权,不仅让Davis受益,也让后卫Holiday受益。当鹈鹕还是Davis与Cousins双塔作战的时候,Holiday的球权相对较少,因为Cousins会在比赛中持球进攻,佔用不少球权。Mirotic基本上是充当进攻终结者,他的进攻方式大都是接球投篮或者上篮。Holiday在下半赛季的表现明显更出色,全明星赛后他场均得到19.8分7.2助攻,投篮命中率50.8%,三项数据都比全明星赛前有所提升。

鹈鹕蜕变的另一个关键因素就是Rondo将他的成功经验灌输到了这支球队身上。在小牛和公牛都被视为更衣室毒瘤的Rondo,成了鹈鹕的良药。这支球队包容了Rondo的个性,让他重获新生。

纽奥良凭什幺横扫拓荒者,他们在废墟中得到了倔强

季后赛就是Rondo的表演舞台,他又变成全明星级别的控卫,首轮系列赛Rondo场均得到11.3分7.5篮板13.3助攻,其中助攻排名季后赛第一。在Rondo的组织下,鹈鹕的进攻打得有声有色。Rondo还指挥着鹈鹕将士防守,这轮系列赛鹈鹕完全限制住了拓荒者核心Lillard,Rondo功不可没。Rondo甚至客串教练,在一些回合他顶替教头Gentry布置战术。

「人们叫他季后赛Rondo是有原因的,他在季后赛是一头不一样的野兽。」一眉哥这样夸奖Rondo。因为Rondo的帮助,Davis也在蜕变,无论是球技,还是比赛气质。

六年磨练,Davis变MVP级巨星

一眉哥尽情咆哮,宣洩着自己的情绪,与拓荒者的第四战,他如同杀神一样无法阻挡,轰下了47分11篮板3火锅,一举打破了鹈鹕队史季后赛个人单场得分纪录。原纪录是David West在2008年5月13日面对马刺的比赛得到38分。

Davis的成长史就是鹈鹕的重生史,他在2012年来到鹈鹕时,这支球队是支弱旅。2011-12赛季的鹈鹕只取得21胜61负的战绩,排名西区倒数第一,联盟倒数第二,因此抽到状元籤并且选中Anthony Davis。

Davis天赋异稟,但是在职业生涯前4个赛季各种伤病不断,每个赛季都缺席14场比赛以上,他习惯性开高走低。2014-15赛季的鹈鹕杀进了季后赛,可惜首轮遭到勇士4-0横扫。

纽奥良凭什幺横扫拓荒者,他们在废墟中得到了倔强

一眉哥从上个赛季开始身体变得更健康了,他首次赛季出场数突破70场,打了75场。这个赛季的一眉哥不仅再次打了75场比赛,他的战斗力也进一步升级。25岁的一眉哥更成熟了,也更加明白该如何当领袖了。

在Cousins倒下后,一眉哥挑起了领袖重担,率领球队稳住了局面,不至于掉出西区前八。一眉哥是带着Westbrook的心态打球,他在2月不断打出恐怖数据。比如2月24日,Davis在对热火的比赛得到45分17篮板5火锅5抄截。那段时间,Davis打出40+10成了家常便饭。「这很难,这就像是拥有Russell Westbrook的心态,当Kevin Durant离开,Russell挺身而出,有时候他一场比赛出手40次,不顾一切地帮助球队赢球,我们如今在用一样的方法。」Davis这样表示。

所幸,随着Holiday和Mirotic在进攻端找到感觉,Davis进攻端的压力减轻了许多,不用每一场都疯狂砍分。一眉哥的蜕变与他自己挖掘潜能有关,也与Rondo的指点有关。Rondo曾经与Garnett一起征战多年,他很了解Garnett是如何準备比赛,以及在比赛中如何带领球队赢球的。他将经验传授给一眉哥,让他更快蜕变。

纽奥良凭什幺横扫拓荒者,他们在废墟中得到了倔强

季后赛首轮,一眉哥完爆了拓荒者内线,他场均得到33.0分12.0篮板1.8抄截2.8火锅,投篮命中率57.0%。一眉哥在例行赛MVP评选中无法战胜Harden,但如果评选季后赛首轮MVP,一眉哥绝对有望当选。

六年磨砺,一眉哥变成了MVP级别的巨星,他的心与鹈鹕以及纽奥良紧密联繫在一起。许多球星成名之后嚮往大城市的生活,鹈鹕是小市场球队,但一眉哥就是愿意待在这里奋斗。他说:「这座城市对我充满了爱,因此没有比这里更适合我的地方了。」

现在,一眉哥的目标是带领鹈鹕继续前进,为小市场球队正名。

四将合体,他们无惧卫冕冠军

还记得4月8日例行赛鹈鹕以126-120击败勇士后一眉哥的表态吗?他说,鹈鹕不仅要进季后赛,而且要在季后赛製造一些动静。「以我们现在这种表现,我认为我们可以做到,大家都很渴望。」一眉哥斩钉截铁地说。鹈鹕真的在季后赛製造了动静,首轮横扫了拓荒者。现在,鹈鹕将挑战他们的极限,到底能否更上一层楼,打破队史季后赛最佳战绩?

鹈鹕季后赛历史上最远也就止步西区準决赛。这次鹈鹕在西区準决赛的对手很可能是卫冕冠军勇士。已经起飞的鹈鹕无所畏惧,哪怕勇士拥有四巨头。「我们仍旧很饥渴,我们还没有停下脚步。」后卫Holiday这样表示。

勇士有四巨头,鹈鹕在季后赛打造了自己的四大虎将,一眉哥、Rondo、Holiday和Mirotic个个神勇无比,不怕与勇士硬碰硬。首轮季后赛,鹈鹕的进攻效率值为114.7排名第二,仅落后给勇士。鹈鹕的防守效率值为104.3排名季后赛第五,勇士以97.8排名第二。考虑到勇士的对手是缺少Leonard的马刺,而鹈鹕的对手是阵容完整的拓荒者,鹈鹕打出这样的数据已经很难得。

纽奥良凭什幺横扫拓荒者,他们在废墟中得到了倔强

对鹈鹕来说,他们的一个有利因素在于,勇士后卫Curry有可能缺席西区準决赛首战或前两战,而即便Curry复出参战,状态恐怕也难以立刻恢复到最好,这就是鹈鹕继续创造佳绩的机会。

面对卫冕冠军,鹈鹕的内线有望佔据优势,一眉哥和Mirotic联手具有很强的战斗力。Mirotic在首轮系列赛场均得到18.3分9.5篮板1.8抄截2.5火锅,三分命中率46.2%,他和一眉哥一样攻守俱佳,能里能外,成为一眉哥的完美搭档。勇士内线组合JaVale McGee与Draymond Green难以限制鹈鹕内线双塔。

与此同时鹈鹕后场双枪具有很强的防守能力,首轮系列赛他们对拓荒者后场双枪Lillard与McCollum的限制很成功,Lillard 4场比赛表现都不佳,McCollum只在第四场爆发。勇士浪花兄弟将在这一轮遭遇严峻考验。勇士的优势在于他们有Durant这样的杀神,而鹈鹕缺少能守Durant的锋线悍将。当然,卫冕冠军有更丰富的大赛经验,这也是鹈鹕无法相比的。

纽奥良凭什幺横扫拓荒者,他们在废墟中得到了倔强

西区準决赛鹈鹕与勇士的对决注定会非常激烈,这正好可以进一步检验鹈鹕的成色。鹈鹕的未来是光明的,他们在今年夏天会力争和Cousins以及Rondo完成续约。无论鹈鹕能否在西区準决赛闯过勇士这一关,下赛季的鹈鹕都将变得更加强大。

「我们努力在纽奥良有所建树,让人们知道我们是认真的。」一眉哥这样表示。从2005年到2018年,纽奥良走出了卡崔娜飓风的阴影,正欣欣向荣地蜕变。同样历尽坎坷的鹈鹕也终于起飞,成为这座城市的骄傲。